2012 BMW X1 xDrive28i

Vaikka Vancouverissa onkin Pohjois-Amerikan parhaisiin lukeutuva joukkoliikenne, tarvitsee valitettavan moni metropolialueen asukas autoa joko päivittäin tai ainakin toisinaan. Koska työpaikkamme sijaitsee Etelä-Burnabyssä, alueella johon SkyTrainilla ei ole kätevää pääsyä, lukeudumme mekin näihin päivittäin autoa tarvitseviin. Auto kuuluu toki myös vahvasti pohjoisamerikkalaiseen elämäntyyliin, sillä se tarjoaa lyömättömän mahdollisuuden nauttia Vancouveria ympäröivistä vuorista ja luonnosta, ilman aikatauluja. Meille olikin selvää jo ennen tänne Kanadaan muuttoa, että täällä joutuisimme viimein hankkimaan ensimmäisen automme.

Jatka lukemista ”2012 BMW X1 xDrive28i”

 

Takaisin autokouluun

On melkein yleismaailmallinen juttu, että maassa kuin maassa voi viettää kolme kuukautta turistina. Tuon ajan jälkeen on kuitenkin joko poistuttava maasta, vaikka vain päiväksi, taikka omattava kelvollinen syy maassa oleskelun jatkamiseksi. Turistina suomalainen saa ajella kansallisella ajokortillaan huoleti melkeinpä missä päin maailmaa tahansaa, mutta tuon kolmen kuukauden jälkeen on EU:n ulkopuolella hankittava paikallinen ajokortti. Jossain tapauksissa se on helppoa, sillä monilla mailla on ristiin sopimuksia ajokortin vaihto-oikeudesta paikalliseen lähinnä ilmoitusluontoisesti. On kuitenkin monia maita, joissa paikallisen ajokortin vastineeksi pitää osoittaa paikallinen ajotaitonsa. Yleensä tämä tarkoittaa autokoulun käymistä tai ainakin ajokokeen suorittamista.

Jatka lukemista ”Takaisin autokouluun”

 

Pohjois-Amerikan kallein kaupunki

Pitää paikkansa että Vancouver on kaunis ja mahtava asuinkaupunki, kuten yläpuolen kuuluisa maisemakuva kaupungin keskustasta kertoo. Valitettavasti kauniilla maisemilla ja upealla asuinympäristöllä on kuitenkin hintansa, sillä Vancouver ei todellakaan ole halpa kaupunki asua. Varsinkin kuvan Downtownin alueella asuntojen hinnat ja vuokrat ovat todella kovia, mihin on monia syitä. Ensiksikin veden ympäröimän niemen maa-alue on rajallinen ja jo sangen tiiviisti rakennettua. Lisäksi kaikki keskustan uudisrakentaminen on tarkasti säädeltyä ja esimerkiksi rakennusten korkeuksille sekä sijoittumiselle on rajoituksia. Kun tähän lisätään vielä voimakkaan väestönkasvun aiheuttama hurja kysyntä, jossa kaikki kynnelle kykenevät hamuavat kaupungin keskustaan tai ainakin sen lähettyville, on selvää että asumisestaan saa olla valmis pulittamaan.

Jatka lukemista ”Pohjois-Amerikan kallein kaupunki”

 

Valentine’s Day

Valentine’s Day eli suomalaisittain ystävänpäivä on helmikuun 14. päivänä juhlittava juhlapäivä, jolla on merkittävän arkijuhlan asema erityisesti läntisessä maailmassa. Juhla periytyy alunperin niinkin kaukaa kuin vuodelta 496, mutta päivään liitettävä rakkauden ja ystävyyden sanoman se sai vasta paljon myöhemmin myöhäisenä keskiaikana. Sittemmin juhlapäivän merkitys erityisesti Euroopassa ehti jo vähentyä, mutta uuden kukoistuksen aika koitti juhlan levittyä 1800-luvun lopulla Yhdysvaltoihin.

Amerikassa kun oltiin, alkoi perinteen ympärille nopeasti muodostua kaupallisuutta lahjojen, korttien ja kukkien antamisen muodossa. Varsinkin tuolla rajan eteläpuolella Valentine’s Day on noussut mahdottomiin mittoihin, sillä pelkästään Yhdysvalloissa juhlaan käytetään tänä vuonna noin 17,6 miljaria dollaria. Kyllä, miljardia. Keskimäärin miehet käyttävät päivän aikana rakkaidensa hemmotteluun noin 170 dollaria, mikä on melkoinen lukema keskiarvoksi. Kyseessä onkin toiseksi suurin kulutusjuhla sitten joulun.

Jatka lukemista ”Valentine’s Day”

 

Kasvava Kanada

Kanadassa tehdään joka viides vuosi suuri maanlaajuinen väestönlaskenta. Näistä viimeisin valmistui viime vuonna ja tuoreimpien tilastojen mukaan Kanadan väkiluku on nyt 33 476 688 henkeä, missä on lisäystä 5,9% edellisestä vuoden 2006 laskennasta. Väestönkasvu on myös kiihtynyt, sillä ajanjaksolla 2001-2006 kasvu oli hieman alhaisempi 5,4%. Kanadan väkiluku onkin tuplaantunut sitten vuoden 1961 ja peräti kymmenkertaistunut viimeisen 150 vuoden aikana. Kanada on näillä lukemilla kaikkein nopeimmin kasvava G8-maa, väkirikas Yhdysvallat mukaan lukien.

Jatka lukemista ”Kasvava Kanada”